वो सर्दी की धूप

बात तब की है जब मेरी उम्र सात साल रही होगी। हम जहाँ रहते थे वहाँ आस-पास में कई घर थे — बिल्कुल सटे-सटे। मेरे घर के ठीक पड़ोस में मेरी बुआ की सहेली का घर था। हमारा उस घर में आना जाना लगा रहता था। अक्सर शाम में मैं और मेरी बुआ उनके घर जाते थे और मजे से कैरम और लूडो खेलते थे। डॉली नाम था उनका, साथ ही उसकी एक बहन भी थी – गुड्डी।

दोनों बहनों का असली नाम तो पता नहीं पर सब उन्हें यही बुलाते थे। उस समय दोनों बहनें कुँवारी थीं। गुड्डी बड़ी बहन थी और डॉली छोटी; दोनों बहनें मेरी मंझली और छोटी बुआ के साथ एक ही कॉलेज में पढ़ती थीं। स्वभाव से बहुत ही हँसमुख और मिलनसार थीं दोनों, और खूब गप्पें लड़ाती थीं। उनके साथ मुझे कभी ऐसा नहीं लगा कि वे दोनों मेरी बुआ नहीं, बल्कि उनकी सहेलियाँ हैं। हम सब अक्सर शाम में बगल के बागीचे में बैडमिंटन खेला करते थे। पर असली मजा तो जाड़े के मौसम में आता था…..

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हम क्रिसमस की छुट्टियों में, जब स्कूल बंद हुआ करता था उनके छत पर मजे से धूप सेंकते थे। वहीं पर बगल में बैठकर मेरी दादी और गुड्डी बुआ की माँ सलाई पर स्वेटर बुनने के लिए फंदे डाला करती थीं। वैसे मुझे स्वेटर बुनना तो नहीं आता था, पर उनका सलाई चलाना बहुत भाता आता था; मैं अक्सर उन्हें बड़े ध्यान से बुनाई करते देखती थी। जब उन्हें आभास हुआ कि मेरा भी सलाई पर स्वेटर बुनने का मन करता है, तो दादी ने मुझे भी एक सलाई पर कुछ फंदे बुनकर दे दिया बुनने के लिए… ।

और फिर तो मुझे जैसे मन-माँगी मुराद मिल गई। बेफिक्र सी मैं छत के एक कोने में जाकर कुछ बेतरतीब सा बुनने लगी। उधर दूसरी ओर मेरी दादी, बुआ और उनकी सहेलियाँ मुझे देख-देखकर मुस्कुरा रही थीं।

लेकिन घंटे भर बाद ही मेरा मन ऊब गया और मैं फिर मुंडेर से गली में झाँकने लगी। और मेरी बुआ और बाकी लोग धूप सेंकने में व्यस्त हो गये। थोड़ी देर बाद ही मैं भागते हुए वापस आकर उनके पास बैठ गई।
पर आखिरकार कुछ दिनों में मुझे भी बुनना आ ही गया। और पहली बार जब मैंने अपनी गुड़िया का स्वेटर बुना, तो सबको बार-बार दिखाती रहती थी।

आह वो भी क्या ख़ूब दिन थे। बचपन का अल्हड़पना, वो बेफिक्री… अब तो बस यादें ही रह गई हैं, जो होठों पे एक मुस्कान और आँखों के कोने में पानी की एक बूँद का तोहफ़ा दे जाती हैं। अब तो दादी का भी इंतकाल हो गया और गुड्डी बुआ से मिले बरसों हो गए… पर यादें… आह, दिल के किसी कोने में एक आशियाँ बना कर जमीं हैं, और रह रह कर अपने होने का एहसास दिलाती रहती हैं… ।

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Love Story 2270 A.D

After the nuclear apocalypse, most of the 9 billion population of the earth have vanished. Only few lucky people have survived that fateful day, who were living in the remote parts of North Pole in a place known as “Orchid Isle” – the city of hope. – Those lucky 30 million who survived the tragic end of humanity have shunned the idea of weapon development.

And that’s why, what left of the weaponry was later destroyed by the people themselves; fearing that the same tragedy could happen again.

Most of the scientific development was now being carried out in the fields of medicine, technology and for the betterment of humanity.
About 100 years ago, humans have succeeded in the development of artificial organs and even part of the brain cells. People are now more and more concerned with using science for peaceful purposes only. In the space technology, we have now achieved greater heights.

We have found and contacted many of those intelligent species in the far away universe. People were now able to find out what have happened in earlier of times, so they have had known what greed could bring down upon the humanity.

We have now developed both – bionic limbs, as well as the original like ours (made from tissues). It’s been turning out that we have now entered the best era of human lifetime.

The other intelligent alien species, that we’ve found and contacted are now visiting earth and we are doing the traveling of the so far unknown ‘realms of the cosmos’. This was paving the way for mutual development of technologies so far.
                           We have now learned to make babies in the labs with latest biotechnology, and we are more than capable of removing every ill idea that could later hamper this very environment; it was all because genetic biology has been able to eliminate the bad traits.

The idea of religion is no longer in existence, and so is the racism and hatred.

We have now become one world, filled with people who have learned everything from their earlier mistakes and willing to never make the same.

Now people don’t marry, neither they need different clothes to wear. We have developed self cleaning and self repairing clothes. And all the facilities of medicine to eradicate every deadly disease, the man was once fearful of – so in essence we no longer have those petty problems which were part of the society for a longer period of time.

People live the way they see fit, the way they want; but it’s not anarchy. The world is now a Utopia. People are happier, without sorrow, without greed, and other previous human weaknesses; they have but one desire – to make the world a better place and providing every necessity which could be needed.

The mutual sharing of knowledge with other intelligent species helped us in understanding our universe on a broader spectrum. We have learned from them what we could use in the forthcoming era, and taught them what they could use for the betterment of their planets.

After the apocalypse, most of the flora and fauna have died; we saved a very little what we could, but not all. – It’s been late for damage control to a greater extent; and that’s why we moved on to making – what is left of earth – a better place for our upcoming generations.

Among all this chaos and rebuilding, flourished a love story.
The characters of this story were Adam and Eve (what a coincidence it was that they were the namesake of the remnants of the religion’s characters).

Both Adam’s and Eve’s grandparents were member of the armed forces which vanished in the nuclear war. Adam was a grad student of mechanical biology, while Eve was doing researches to make the living conditions of the earlier habitable parts of the world better. She had this notion to make at least a smaller part livable only for some animals, which were later genetically developed in labs from the left traces of dead organisms.

Since, Adam was born without a limb and his parents resorted to bio-tech to develop a bionic limb with their tissues. It made Adam more inclined to study Mechanical Biology. So after home-schooling, he joined the ‘Organization for the Studies of Technology and Mechanics’ to study the degree in Mechanical Biology.

On a tour to the ‘Institute Of Living and Non-livings’, a university which was the prime institution for higher research studies of advanced zoology, and where Eve was studying; Adam met her for the first time. They kept looking into the eyes of each other, when they crossed path in the hallway. It was such a nice feeling, that they forgot everything around them. They did not know what it was, but they liked the feeling of it. To understand what this feeling was, they sought help of their friends who were student of Ancient Human Studies (yes, that’s what history prior to the ‘apocalypse’ was being called). – This helped them understand that this feeling was an integral part of previous generations of humans, and been known as love. So they have studied some books and romantic texts of the previous era, and they have learned everything about it.
It was a wonderful feeling for them. They started dating each other for that whole tour. Sometimes, Adam and Eve used to go for a drive in the ‘maglev mobile’ (the car which can be driven over magnetic pathways and it was the prime transport medium). They were starting to like the company of each other and so they always find a way to meet up. This meeting and talking was really the best part of their day, besides what they love doing i.e. their studies and research.
They used to talk everything – work, studies, ideas and those romantic poems that they read; they were getting into each other. On one of these dates, when Adam held Eve’s hands, he felt magically more alive than he was. It was kind of different but unique feeling for him. And soon they realized – they can no longer stay away to each other; so Adam moved with Eve in the same place, since he has joined the Institute. The greatest benefit of this was that they could share the ideas and inputs. They became an example of what love is, since the idea of this kind of affection has long been gone and no one have ever had felt that way.
This idea made them more and more aware to the nature as it did in the earlier times of human history prior to the apocalypse. It was fascinating for them to see and understand the nature, science and life of everything around, with a different perspective. They have been starting to like the effects of love, because it made them understand everything around – in a more subtle way. They grew more and more lost in the idea of this new light of understanding, and it had been mesmerizing them.
Their devotion toward each other was proving to be a new key, which were unlocking them new ideas of how to make new amends in the fields of their interests.
On one evening, Eve was discussing the plans for developing the atmosphere for the survival of the newly created animals, and Adam gave a completely new insight. He brought upon the idea of making self sustaining and self regulating place for those species, where the needs of those could be automatically addressed. This idea just clicked with her and she thought, “why not?! In that way the animals don’t have to be afraid of any changes that could be fatal for them.” “Oh Adam, this is such a fantastic idea!!” – Eve said kissing him.
And so, they thought – they could together work for this very same objective and make this idea alive.
They brought this idea to the head of the institute, who was helping and supporting Eve in bringing her idea alive. The dean was excited with this new input, and so he sanctioned the work.

Now Adam and Eve were working together to make their idea alive, and taking their affection to a new dimension. And enjoying being with each other most of the time.

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कलमुँही

क्यों री कलमुँही कुछ बोलती क्यों नहीं? आज फिर सारा सामान तोड़ दिया! – आज मीना का दिन ही खराब था; सुबह मुनिया के बाप से झगड़ा हुआ और फिर उसकी सास ने ताना देना शुरु कर दिया। वह हर दिन सुबह से शाम तक घरों में काम किया करती थी और उसका पति पास के भट्ठे पर काम करने जाया करता था। दोनों मिलकर अपनी बेटी मुनिया यानि मानसी को पास के स्कूल में पढ़ा रहे थे।- “क्यूँ रे बोलती क्यों नहीं?” फिर से मीनू मैडम चीखी तब जाकर मीना की तंद्रा भंग  हुई।

“कुछ नहीं मैडम, वो आज मुनिया की परीक्षा का रिजल्ट आने वाला है; इसलिए मैं जल्दी काम निबटाना चाहती थी।” अच्छा तेरी बेटी तो जैसे कोई पहाड़ तोड़कर ला रही हो।” – मीनू मैडम ने उलाहना देते हुए कहा।

बेचारी मीना अब उसकी बात अनसुनी करते हुए अपना काम करने लगी। सारा काम करके जब वो जाने लगी, तो मीनू ने उसे घूरते हुए कहा, “शाम को आकर जरा मेरी मदद कर देना।” “ठीक है, मैं आ जाऊँगी।” इतना कहकर मीना तेज-तेज कदम बढ़ाती अपने घर की तरफ चल पड़ी। मगर जैसे लगता है कि सारा दुर्भाग्य ही उसके पीछे पड़ा था; घर पहुँचते ही उसकी सास शुरू हो गई – ” सुन आज जल्दी – जल्दी सारा काम निपटा, मुझे अपने गाँव जाना है।”

खैर ऐसा होना तो लगता है मीना की नियति बन गई थी। वह कुछ बोले बिना दूसरे कमरे में चली गई। उसकी बेटी ने जब माँ को कमरे में आते देखा तो दौड़ कर उसके पास आई। फिर उसने अपने बस्ते में से एक लिफ़ाफ़ा निकाला और देते हुए बोली, “माँ, मैं अव्वल आई।”  जब मीना ने लिफ़ाफ़ा खोला तो उसमें पाँच हजार रुपये और एक चिट्ठी थी। मीना ने पैसे एक तरफ रखे और चिट्ठी पढ़ना शुरू किया – आपकी लाडली बेटी ना सिर्फ अपनी क्लास में बल्कि पूरे स्कूल में सबसे अच्छे नम्बर लेकर आई है। स्कूल प्रशासन इसके अच्छे भविष्य की कामना करते हुए ₹5000/- की स्कॉलरशिप दे रहा है; साथ ही हम इसकी आगे की पढ़ाई का पूरा खर्च उठाने को तैयार है।” – मीना की मुराद पूरी हो गई। पत्र पढ़ने के बाद उसकी आँखों में खुशी को आँसू थे।


पाँच साल बाद जब मानसी ने ग्रेजुएशन की परीक्षा में टॉप करते हुए गोल्ड मेडल पाया तो उसकी माँ को लगा कि हाँ, मेरी बेटी कुछ बड़ा करेगी। बी०ए० करके मानसी ने एम० ए० में एडमिशन लिया, और मुहल्ले के बच्चों को ट्यूशन पढ़ाने लगी।
देखते-देखते समय बीतता गया और उसकी फाइनल परीक्षा शुरु हो गई। वह जी जान से दिन में ट्यूशन पढ़ाती और रात में अपनी पढ़ाई पूरी करती। इस तरह उसकी एम० ए० फाइनल की परीक्षा भी खत्म  हो गई।

परीक्षा के बाद उसने ट्यूशन बड़े पैमाने पर शुरू कर दिया। इसी तरह दिन बीतते गए और वह दिन भी आ गया जब उसका एम० ए० का भी रिजल्ट आ गया।

मानसी ने जब रिजल्ट देखा तो उसे अपनी आँखों पर विश्वास नहीं हुआ। उसने पूरी यूनिवर्सिटी में दूसरा स्थान प्राप्त किया था। एक सप्ताह बाद जब उसका नाम विश्वविद्यालय सम्मान के लिए अखबार में आया तो उसके मुहल्ले वालों ने बधाई देने के लिए लाइन लगा दी।

कुछ दिन बाद उसने ‘नेट’ परीक्षा पास की और अपने ही कॉलेज में लेक्चरर बन गई।- आज मीना बहुत खुश थी; लेकिन मानसी को लग रहा था कि अब भी कुछ बाकी है। खैर अब उसे पता था कि उसे क्या करना है। उसने एक यूरोपियन यूनिवर्सिटी मे फेलोशिप के लिए आवेदन दिया जो स्वीकार हो गया। उसे वहाँ से रिसर्च के लिये 150,000 यूरो का सालाना अनुदान भी मिल रहा था। घर आकर उसने अपनी माँ को यह बात बताई तो मीना ने कहा, “अगर आज तेरे पिता होते तो वो कितने खुश होते।”
मीना की आँख में खुशी के आँसू छलक आए थे, उसने सोचा भी न था कि उसकी बेटी जो इतनी कठिनाई से पढ़ाई कर पाई थी, आज विदेश पढ़ने जा रही है।
मानसी ने जल्द ही वीज़ा और पासपोर्ट प्राप्त किया, और फिर दोनों हवाई जहाज़ पर सवार थे।

वहाँ यूनिवर्सिटी में पॉल एडवर्ड नाम का एक रिसर्च एसोसिएट था; जो मानसी के साथ ही रिसर्च टीम में था। रिसर्च के दौरान दोनों में दोस्ती हो गई,जो धीरे-धीरे कब प्यार में बदल गई दोनों को अहसास भी नहीं हुआ।

रिसर्च आर्टिकल छपने के बाद कई विश्वविद्यालयों ने उसे एसोसिएट प्रोफेसर नियुक्त करने के लिए सम्पर्क किया और आखिर उसने वेल्स यूनिवर्सिटी एसोसिएट प्रोफेसर के रूप में ज्वाइन कर ली।

आज मीना को लग रहा था कि उसने मुनिया के लिए जो भी कष्ट उठाए थे वे सब सार्थक हो गए – आखिरकार आज उसकी बेटी वेल्स यूनिवर्सिटी में प्रोफेसर थी।

एक दिन मीना बाहर लॉन में बैठी बीती बातों को याद कर रही थी कि अचानक ही उसे मीनू मैडम की बात याद आ गई – ‘अच्छा तेरी बेटी तो जैसे पहाड़ तोड़कर ला रही हो।’ – उसकी आँखों में गर्व और खुशी झलक रही थी; जो अब आँसू बनकर आँखों के कोरों तक आ गई थी। उसने मानसी को अपनी तरफ आते देखा तो जल्दी से आँचल से अश्रु पोंछ लिए; पर बेटी से अपने मनोभाव न छुपा सकी।
मानसी ने माँ के बगल में बैठते हुए पूछा -“तुम खुश तो हो ना माँ ?!” “नहीं मुनिया  ये बात नहीं है, बस जरा पुरानी बातों में खो गई थी।” मीना ने आँसू पोंछकर कहा। “अच्छा ये तो बता आज तू पहले कैसे आ गई?” – मीना ने बात पलटते हुए पूछा।
“तुझे एक खुशखबरी सुनानी थी, तो सोचा तुझे मिलकर ही बताऊँ। मैं और पॉल शादी कर रहे हैं! ” – मानसी ने चहकते हुए कहा। मीना पॉल एडवर्ड के बारे में जानती थी। पॉल वेल्स में ही पैदा हुआ था और उसका परिवार यहीं रहता था। वह जानती थी कि इतने सालों में दोनों एक दूसरे को पसंद करने लगे थे।

तीन दिन बाद ही मानसी और पॉल ने शादी कर ली। अब मीना का एक पूरा परिवार था – प्रोफसर बेटी और दामाद तथा वो। पॉल भी ट्रांसफर लेकर वेल्स आ गया था, इसलिए सब साथ ही रहते थे।


पॉल और मानसी दोनों यूनिवर्सिटी गये हुए थे। मीना अपने कमरे में बैठी सोच रही थी, कैसे कैसे ताने सुनाते थे लोग उसे और उसकी बेटी को; लेकिन आज उसकी बेटी ने सब हासिल किया अच्छा मुकाम और अच्छा पति भी। लोग आज उसे प्रोफेसर मानसी की माँ के रूप में पहचानते थे।

अब उसे कोई नहीं कहता था – कलमुँही।

The Little Flower Girl

I always passed by that girl who sells flower by the corner near my house. But she did not catch my attention as I was always in a hurry and she was busy selling garlands.

I first talked to her when I went to buy some flowers there. And after then we used to share heartily smiles, whenever I walk by her store.

She would be about 10 years and looks pretty despite of her feeble appearance and not so good clothes. She comes to that shop every morning and stay stay there by 10AM ; then she leaves for home. I didn’t get a good chance for a good conversation with her. So I did not know her name, but I overheard her father calling one day, “Munni, bring that marigold garland here.”

That day she got my serious attention, as I was standing at some yards.
Her name was Manisha, and she was the only child of her father so she used to come there to help him. 

On a fine Sunday, when she was sitting alone at her store, I went to her. “So do you study?” I initiated conversation.
“Hmm, I’m in class V.” – She replied.
“And you help your father everyday here at store ?” I was amazed. “Yes, because I am the only child and had to help him, because he can’t handle the whole work by himself.” — She replied to me with her shining eyes.

“You know I’ll take care of this store once I complete my studies and take it to a large level. Till then I help him daily.” – She told.
After that warm soulful talks, we became friends regardless of our age difference. This friendship was unusual but heavenly….

I still pass by her store sharing smiles and talk for hours on holidays.

And She Told : A Short Story Of A Girl

She was the best daughter in the eyes of her parents; they always praised for her and never ever said a single word to her. They provided all the things she wanted and bestowed all the blessings to her. Soon the time passed and she entered in her 21st year…..

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And then all the things started changing and all that praise and love started fading……..
“That boy does’t belong to our caste, so stop meeting him. Don’t you understand ????” — Her father ordered her throwing the coffee mug onto the floor in anger.
She hasn’t said a single world at that time, but she knew how to handle the situation. And so she did at dinner table. She started, “Dad, you showered every blessing onto me since my childhood and I never let you down. But what happened now that you became so rude to me?? Won’t you like to see me happy as you ever wanted or you just want me to do what you’re saying; even if, I’ll be blaming you for the whole of my life for my miserable situation?”

And the last words struck her father He broke-out….. He started saying, “I am sorry my darling. I just lost the track. Why would I ever want my only child to live a miserable life ? Please forgive me…..

And the next year, she got married to the person she loved and now she is living a happy life with her parents.

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